La tonalidad menor

A partir del barroco la música europea incorpora un nuevo sistema de organización musical: la tonalidad menor. Para entenderlo partiremos de la comprensión de la tonalidad mayor, pues toda tonalidad mayor tiene lo que se llama una tonalidad menor relativa con la que comparte todas las notas.

Tonalidad menor natural. El relativo menor.

La tonalidad menor natural busca la estabilización del sexto grado de la tonalidad mayor como tónica, es decir, punto de reposo de la tensión tonal; y construirá desde ella una nueva jerarquía de notas.

Esto quiere decir que la nota que en la tonalidad mayor constituía el sexto grado pasará a ser la tónica de la tonalidad menor. Se la llama también relativo menor a razón de esta relación de origen que tiene con la tonalidad mayor.

El ejemplo más sencillo de ver en el piano es el de la tonalidad de do mayor y su relativo menor: la menor. La tonalidad de do mayor la forman las notas C D E F G A B, siendo C (do) la tónica y A (la) el sexto grado. La tonalidad de la menor invierte este orden, dando valor de tónica a la nota A (sexto grado de do mayor): A B C D E F G.

Tonalidad menor
La menor.

La tonalidad de la menor es el relativo menor de do mayor. De la misma forma, decimos que do mayor es el relativo mayor de la menor.

Hemos hecho un simple cambio de orden para obtener la tonalidad de la menor, pero las notas continúan siendo las mismas.

Escala menor natural y tonalidad menor ¿Es lo mismo?

Ambos términos son origen de confusión. Cuando decimos tonalidad menor nos referimos a un sistema organizado de notas para uso armónico y melódico en torno a una que llamamos tónica. En cambio, al hablar de escala menor o escala menor natural, nos referimos a esas notas en sí mismas, sin estar tratando las relaciones entre ellas.

Es decir, al hablar de escala hablamos de un conjunto de notas en sí mismo, y al hablar de tonalidad tratamos las relaciones entre esas notas.

Acordes de la tonalidad menor

Desde el punto de vista armónico, los acordes que conforman la tonalidad menor son, a priori, los mismos que los que formaban la tonalidad mayor de origen, pero empezando desde el sexto grado.

En el caso de la tonalidad de la menor son, en cifrado americano:

La tonalidad menor

y en cuatriadas:

Observa que hemos sustituido los acordes E- (en forma triada) y E-7 (en forma cuatriada), que existían en la tonalidad mayor, por E y E7 respectivamente. Es decir, hemos convertido en mayores ambos acordes. A continuación explicaremos el por qué de este cambio.

El dominante en la tonalidad menor

El quinto grado en la escala menor no es, a priori, dominante como sucedía en la tonalidad mayor. Esto hace que la estabilización de la tónica como punto de reposo de la tensión tonal sea más difícil.

Además, el acorde dominante de la tonalidad mayor original sí continúa existiendo y creando tracción hacia la tónica mayor. Todo ello supone un problema, porque si tocamos acordes de los citados arriba en una progresión mal organizada es fácil sentir Cmaj7 como tónica, especialmente después de haber tocado G7.

Para resolver este inconveniente se crea un acorde dominante en el quinto grado de la tonalidad menor, consiguiendo con su uso la sensación de la tónica menor. Por ejemplo en la tonalidad de la menor se utiliza E7 como acorde de quinto grado sustituyendo al E-7 original.

A-7 B-7b5 Cmaj7 D-7 E7 Fmaj7 G7

La resolución de este problema hasta el cambio al acorde dominante pasó históricamente por la creación de otros dos tipos de escalas menores: la escala menor armónica y la escala menor melódica.

Escala menor armónica

La escala menor armónica consigue un acorde de dominante en el quinto grado. Para ello sustituye el séptimo grado de la escala menor natural (la nota sol en el caso de la escala de la menor) por el mismo aumentado un semitono (sol sostenido).

Nuestra tonalidad de la menor queda en este punto formada por las notas A B C D E F G#. Se llama escala menor armónica y resuelve el problema armónico (de acordes) que planteaba la escala menor natural al permitirnos formar un acorde dominante E7 en el quinto grado gracias a la nueva nota G#.

Escala menor armónica de la.

Acordes gracias a la escala menor armónica

Los acordes totales disponibles en la tonalidad menor en este punto y con la añadidura de la nota alterada en la escala menor armónica son:

La tonalidad menor

o en cuatriadas:

Tendremos la posibilidad de tocar el quinto grado como acorde menor basándonos en la escala menor natural o como acorde dominante a partir del conocimiento de la escala menor armónica.

La resolución a la tónica cuando usemos el acorde dominante será más fuerte. La elección de uno u otro dependerá del contexto armónico en el que nos encontremos y la función que queramos que el acorde desempeñe dentro de la progresión armónica.

La escala menor melódica

En la época, el intervalo de tercera menor que existe entre las notas sexta y séptima de la escala menor armónica resultaba un intervalo disonante. Esto ocurría especialmente al ser tocado como parte de melodías ascendentes hacia la tónica, por ejemplo E F G# A.

Hoy en día el sonido del intervalo es más fácilmente aceptado por el oído occidental por la exposición a músicas de otras culturas en las que sí es frecuente la existencia de escalas con terceras menores. Encontramos ejemplos en el flamenco o en los ragas indios.

Para solucionar este problema melódico se crea un tercer tipo de escala menor: la escala menor melódica, que aumenta en medio tono el sexto grado original de la escala menor natural. En el ejemplo de la menor, sustituye la nota F por la nota F#.

Escala menor melódica de la.

Podemos decir que esta escala se utiliza únicamente para la creación de melodías, ya que no incorporamos los nuevos acordes que podrían resultar de añadir la nueva nota a nuestras posibilidades. Es decir, no se piensa en ella armónicamente.

Esquema resumen de los tres tipos de escalas menores

La menor A B C D E F  G
La menor armónica A B C D E F G#
La menor melódica A B C D E F# G#

El famoso preludio en la tonalidad de do menor (C minor) de Bach.

 

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